Informatie aanvragen Inlog FBC
Business

Feyenoord-icoon Eddy Pieters Graafland (86) overleden

Feyenoord heeft met grote droefenis kennisgenomen van het overlijden van Eddy Pieters Graafland. De oud-doelman, die onder meer de Europa Cup I won met de club, is 86 jaar oud geworden.

Pieters Graafland – of kortweg: Eddy PG – wordt gerekend tot de beste doelmannen die Nederland ooit heeft gehad. Hij kwam van 1951 tot 1958 uit voor Ajax, stapte over naar Feyenoord en de uiteindelijk 47-voudig Oranje-international behaalde in Rotterdamse dienst vier landstitels, won twee KNVB Bekers en in zijn laatste officiële wedstrijd de Europacup I.

Alleen maar hoogtepunten
Een absoluut hoogtepunt uit zijn carrière noemen vond Pieters Graafland lastig. ‘Eigenlijk is dat alles vanaf 1958, toen ik naar Feyenoord ging,’ zei hij ooit in gesprek met de NOS. ‘Vanaf dat moment is mijn loopbaan in een stroomversnelling geraakt en heb ik alleen maar hoogtepunten meegemaakt. De kampioenschappen, het Nederlands elftal, voetballer van het jaar in 1967, mijn ridderorde en als mooi sluitstuk natuurlijk de Europacup I-finale tegen Celtic.’

Op 6 mei 1970 stond namelijk Pieters Graafland en niet Eddy Treijtel onder de lat. Eddy PG was in het seizoen 1968-1969 nog aanvoerder van Feyenoord 1, maar een jaar later werd de doelman de B-keus van hoofdcoach Ernst Happel. Toen die Pieters Graafland voor de finale vroeg of hij voor de eindstrijd op hem kon rekenen, omdat hij Treijtel wilde passeren, vroeg Pieters Graafland daar enkele dagen bedenktijd voor.

Rots in de branding
Hij besloot na lang wikken en wegen ‘ja’ te zeggen en hielp Feyenoord met goed keeperswerk aan de eerste grote prijs uit de historie. ‘Dat is natuurlijk een mijlpaal geweest,’ stelde Pieters Graafland – vaak spelend in een karakteristieke grijze trui – onlangs in een interview voor Feyenoord.nl. ‘Niet alleen in mijn eigen leven, maar ook in de historie van de club. Als ik mijn eigen berichten uit die tijd nu doorlees, besef ik wel dat ik in mijn voetballeven dingen heb meegemaakt die absoluut top waren, of het nu bij Feyenoord of in Oranje was.’

Na die laatste wedstrijd uit zijn carrière was hij op wedstrijddagen nog vaak in De Kuip te vinden. Pieters Graafland, naast begenadigd keeper ook een goede cameraman die vele activiteiten al tijdens zijn profloopbaan vastlegde met zijn filmcamera, was bovendien een graag geziene gast bij bijeenkomsten van Oud-Feyenoord. Op zijn glansrijke carrière terugkijkend stelde hij enkele weken geleden vast: ‘Ik vond het prachtig om in een elftal de rots in de branding te zijn, mezelf waar te maken.’

Feyenoord wenst alle nabestaanden veel sterkte toe bij het verwerken van dit grote verlies.

b